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January 19, 2022

Statement by

Shaare Zedek Congregation

concerning Refugee Sponsorship Program
 

Owing to a humanitarian crisis in 2015, the Quebec government unveiled exceptional measures to welcome 7,300 Syrian refugees and asked for non-profit organizations to help with this program. Shaare Zedek Congregation (SZC) answered the call and has since sponsored 286 Syrian Refugees.

Back then, we wrote to our membership to say that we were guided by Tikkun Olam, to heal and repair the world, a core Jewish value. We are charged to be a “light to the nations.” The way we do that is by helping others. This is why we got involved - as a humanitarian gesture.

Last year, Immigration Quebec, during an audit, determined that SZC made errors as of 2015 in administering the sponsorship program. We believed that we did our due diligence by working with a professional immigration consultant. Upon learning of these errors, we immediately took corrective measures.

We were advised that because of these errors, SZC would be prohibited from sponsoring refugees for a period of five years. This is very unfortunate. These refugees, in dire need of support and relocation, will be the ones to suffer the consequences.

We wanted you to be aware of this situation and to be assured that the SZC Board of Directors and Administration are giving this matter very serious attention.

Ben Topor
President

Le 19 janvier 2022

                Déclaration de la

Congrégation Shaare Zedek

concernant le programme de parrainage de réfugiés

 

En raison d'une crise humanitaire en 2015, le gouvernement du Québec a dévoilé des mesures exceptionnelles pour accueillir 7 300 réfugiés syriens et a demandé aux organisations à but non lucratif de contribuer à ce programme. La Congrégation Shaare Zedek (SZC) a répondu à l'appel et a depuis parrainé 286 réfugiés syriens.

À l'époque, nous avons écrit à nos membres pour leur dire que nous étions guidés par le tikkoun olam, qui consiste à guérir et à réparer le monde, une valeur juive fondamentale. Nous sommes chargés d'être une « lumière pour les nations ». Pour ce faire, nous devons aider les autres. C'est la raison pour laquelle nous nous sommes engagés - dans un geste humanitaire.

L'année dernière, Immigration Québec, lors d'un audit, a déterminé que SZC a commis des erreurs à partir de 2015 dans l'administration du programme de parrainage. Nous estimons avoir fait preuve de diligence raisonnable en travaillant avec un consultant professionnel en immigration. En apprenant ces erreurs, nous avons immédiatement pris des mesures correctives.

Nous avons été informés qu'en raison de ces erreurs, il serait interdit au SZC de parrainer des réfugiés pendant une période de cinq ans. C'est très regrettable. Ces réfugiés, qui ont un besoin urgent de soutien et de relocalisation, seront ceux qui en subiront les conséquences.

Nous voulions que vous soyez au courant de cette situation et que vous soyez assurés que le conseil d'administration et l'administration du SZC accordent une attention toute particulière à cette question.

Ben Topor
Président

Sat, 28 May 2022 27 Iyyar 5782